Качественное удаление пятен и грязи с одежды было актуально всегда, но длительное время для этого использовались только мыло и вода. Метод чистки с использованием химических средств был открыт только в 1820-х годах французом Жолли Беленом: он случайно разлил жидкость из керосиновой лампы на скатерть и обратил внимание, что ткань полностью очистилась от пятен. Предприимчивый француз сделал вывод, что текстиль можно чистить керосином и в 1825 году открыл в Париже первое в мире ателье химической чистки. Заведение быстро стало популярным, и уже очень скоро химчистки начали открываться не только во Франции, но и в других странах мира.

При химической чистке не используется вода, удаление пятен и грязи происходит за счет воздействия органического растворителя. При этом ткань не растягивается и не дает усадки, как это зачастую происходит при стирке. Сегодня услугами химчисток ежедневно пользуются миллионы людей. К примеру, химчистка в Алматы работает без перерывов и выходных, чтобы удовлетворить все запросы клиентов.

Первым средством, которое господин Жолли использовал для сухой чистки, был скипидар. Он эффективно расщеплял жиры и смолы, не затрагивая структуру текстильного изделия. Однако на вещах после чистки скипидаром оставался резкий запах, который въедался в волокна ткани. Поэтому уже через несколько лет вместо скипидара стал использоваться бензол, который не оставлял запаха на вещах, а в 1850 году его из-за высокой токсичности заменили на легкий бензин. У бензина, как и у скипидара, был один существенный минус – эти вещества легко воспламеняются и взрывоопасны. Потому позднее (в 1910 году) на смену бензину пришел четыреххлористый углерод, который был намного безопаснее в использовании. В 1930 году на рынке препаратов появился перхлорэтилен, который применяется и до сегодняшнего дня. Однако он не подходил для некоторых видов тканей, что побудило ученых продолжить поиски новых растворителей, и в 1990 году для химической чистки было предложено использовать новый вид углеводорода – KWL. Это средство подходит для мягкой чистки любых текстильных изделий.

С появлением новых растворителей видоизменялось и совершенствовалось оборудование. Современная химчистка в Алматы, как и в любом другом городе, представляет собой высокотехнологичное предприятие, где используются эффективные и экологически безопасные препараты.